2020-10-14 10:30  |  미래·창의·글로벌

[온라인학교①]캐나다 온라인 사립고 '버추얼 하이 스쿨'

[글로벌A 노현지 기자] 온라인 학교는 지난 20년 동안 빠르게 성장하여 왔다.

세계의 여러 나라에서 당면한 교육 문제를 해결하고 학습 성과를 향상시키기 위한 혁신적 학습 모델의 하나로 온라인 학교 체제를 도입하고 있으며 온라인 학교는 더 이상 실험적 학교 모델이 아닌 누구나 선택 가능한 보편적 학교 모델로 자리 잡아 가고 있다.

학교에 대한 기대가 다양한 학습적 필요를 충족시키고 적시적인 학습에의 접근성을 높이는데 보다 주목하게 됨에 따라 기존 학교 건물과 교실, 책상과 의자, 칠판, 시간표 등으로 구성되는 물리적 학교 개념을 벗어난 온라인 학교의 필요성은 더욱 분명해지고 있다.

온라인 학교에서의 학습은 능력 있는 교사가 특정 학교에만 묶여 있지 않아 국가적인 차원에서 전체 학교의 교육 질을 보장하며, 다양한 측면에서의 교육 혁신을 가능하게 한다는 점에서도 그 필요성을 인정받고 있다.

이는 환경적 제약으로 제한적인 교육과정을 제공할 수밖에 없는 학교나 우수한 교사를 확보하기 어려운 학교에 온라인 학교가 훌륭한 대안으로 꼽히는 이유이기도 하다.

캐나다 온타리오주 베이필드(Bayfield)를 기반으로 하고 있는 ‘버추얼 하이 스쿨(이하 VHS)’은 완전하게 온라인으로만 운영되는 사립 고등학교이다.
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Virtual High School 사이트, 웹페이지 https://www.virtualhighschool.com
온타리오 교육부의 감독을 받고 있으며, 일반 학교와 마찬가지로 온타리오 중등학교 디플로마 학점 취득이 가능하다. 학생은 언제든지 코스에 등록해서 참여할 수 있다.

캐나다 학생 및 국제 학생을 대상으로 9~12학년 고등학교 프로그램을 제공한다. 대학교 재학생, 물리적인 학교에 다니고 있는 고등학생, 외국 학생 모두 원하는 사람은 VHS의 코스에 등록할 수 있다.

VHS의 교육과정은 전통적인 접근법을 취하고 있으며, 핵심적인 원칙과 내용 중심의 커리큘럼을 제공한다. VHS의 콘텐츠 개발팀이 정교하게 설계한 각각의 코스는 온타리오주의 커리큘럼 기준에 맞춰져있어, 교육 과목은 일반적인 공립 차터스쿨과 같다. 9~12학년 학생을 대상으로 한 수학, 과학, 인문사회, 예술 등 핵심 과목들에 대한 코스를 제공한다.

이와 별도로 ESL(English as a Second Language), 프리리퀴짓 코스 (Prerequisite Courses), 패스트 트랙 코스(Fast Track Courses), 썸머스쿨 코스들도 운영되고 있다. 코스 참여를 위해 별도로 교과서를 구매할 필요는 없다.

학생은 일 년 중 언제든지 어느 코스에나 등록하여 자신이 원하는 속도대로 학습할수 있다. VHS의 코스에는 스케줄이나 완료 기한이 설정되어 있지 않다. 학습 속도는 학생이 결정한다.

VHS는 학생의 출석 횟수와 온라인 공부 시간을 추적하지 않는다.

다만 학생이 코스에 등록하고 나면 해당 코스는 최대 18개월 동안 유효한데, 추가 비용을 지불하면 코스의 기간을 연장할 수 있는 옵션도 존재한다. 일반적으로 코스 당수업시간은 110시간이나 학생은 그 외에도 과제나 시험 준비를 위해 추가적인 시간을 투자해야 코스를 완료할 수 있다. 진도는 학생이 완료한 수업과 과제를 통해 판단한다.

VHS는 온라인 학교로 학생은 언제 어디서든 원하는 시간과 장소에서 학습할 수 있다.

학생은 스스로 학습 속도를 결정하고 목표를 설정하여 학습하는데, 학생은 코스 내용을 학습하면서 과제와 퀴즈를 수행해야 하고 온라인으로 그 결과를 제출한다. 파이널 시험을 제외한 모든 시험과 퀴즈는 오픈북 방식으로 진행된다.

하나의 코스를 완료하는 동안 학생은 해당 코스의 교사와 VHS 이메일 시스템을 통해 소통한다. 부득이한 경우를 제외하고 코스의 교사는 바뀌지 않는다.

VHS는 교사에게 매일 시스템에 로그인하여 학생의 이메일 등에 응답할 것을 요구하고 있다. 학생은 코스에 참여하면서 튜터링 서비스의 도움을 받을 수 있다. 튜터는 답을 제시해주지는 않으며 학생이 온라인 코스를 수강하면서 겪을 수 있는 다양한 어려움, 예를 들어 특정 학습 주제에 대한 의문점이나 파일 업로드 장애 등의 문제를 해결하는 데에 도움을 준다.

튜터링 서비스는 VHS의 온라인 학습 환경에서 이용할 수 있으며 제3자가 제공 한다. 학생은 24시간 내내 언제든 이러한 도움을 받을 수 있다. 그러나 파이널 시험에 서는 튜터링 서비스를 활용할 수 없다.

파이널 시험은 감독관의 감독 하에서 온라인에서 진행된다. 학생은 직접 감독관을 선택하여 최소 시험일 2주 전까지 학교에 신청서를 제출하는 방식으로 신청할 수 있다.

가족이거나 학생 신분이거나, 튜터 등은 시험 감독관이 될 수 없다. 시험 날짜와 시간, 장소는 학교가 감독관으로 인정한 사람과 해당 학생이 합의하여 결정한다.
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VHS의 학년별 코스 당 수업료(캐나다 학생/국제 학생), 출처: VHS 웹페이지
만약 학생이 시험 감독관을 선정하지 않았다면 학생은 온라인 시험 감독 시스템인 'Examity' 하에서 시험을 볼 수 있다.

'Examity'의 이용료는 처음 1시간은 16.75달러 (미국), 그 이후부터는 시간 당 7달러(미국)이다. 파이널 시험을 마치고 코스를 완료하고 나면 학교는 최종 성적표의 사본을 학생의 집과 학교에 각각 발송한다. VHS에서 완료한 코스는 온타리오 학생 성적기록부(Ontario Student Transcript)에 추가된다.

VHS의 모든 교사와 개발자, 작가는 모두 전문 분야의 전문 자격을 갖추고 있으며, 온타리오 공립학교에서 교사로 활동하기 위해 필요한 온타리오 교육대학(Ontario College of Teachers) 인증 교원자격증을 갖추고 있다. VHS는 온라인 사립학교로, 학생들에게 수업료를 징수한다. 코스 당 수업료는 479~729캐나다달러 수준이다.

노현지 기자 news@globala.co.kr

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